Problèmes de santé liés au stress

Définition du stress

Dans un contexte médical ou biologique, le stress est un facteur physique, mental ou émotionnel qui provoque une tension corporelle ou mentale. Les stress peuvent être externes (liés à l’environnement, à des situations psychologiques ou sociales) ou internes (maladie ou intervention médicale). Le stress peut déclencher la réaction de « combat ou de fuite », une réaction complexe des systèmes neurologique et endocrinologique.

Le stress peut causer ou influencer l’évolution de nombreux troubles médicaux, y compris des troubles psychologiques comme la dépression et l’anxiété. Les problèmes médicaux peuvent inclure une mauvaise guérison, le syndrome du côlon irritable, l’hypertension artérielle, un diabète mal contrôlé et bien d’autres conditions. La gestion du stress est reconnue comme une modalité de traitement efficace qui comprend des composantes pharmacologiques et non pharmacologiques.

Quels sont certains des problèmes de santé les plus importants liés au stress ?

Maladie cardiaque

Les chercheurs soupçonnent depuis longtemps que la personnalité stressée de type A présente un risque plus élevé d’hypertension artérielle et de problèmes cardiaques. On ne sait pas exactement pourquoi. Le stress peut directement augmenter la fréquence cardiaque et la circulation sanguine et entraîner la libération de cholestérol et de triglycérides dans la circulation sanguine. Il est également possible que le stress soit lié à d’autres problèmes – une probabilité accrue de fumer ou d’obésité – qui augmentent indirectement les risques cardiaques.
Les médecins savent que le stress émotionnel soudain peut déclencher de graves problèmes cardiaques, y compris des crises cardiaques. Les personnes qui ont des problèmes cardiaques chroniques doivent éviter le stress aigu et apprendre à gérer avec succès les stress inévitables de la vie, autant qu’elles le peuvent.

Asthme

De nombreuses études ont montré que le stress peut aggraver l’asthme. Certaines données suggèrent que le stress chronique d’un parent pourrait même augmenter le risque de développer de l’asthme chez ses enfants. Une étude s’est penchée sur la façon dont le stress parental affectait les taux d’asthme des jeunes enfants qui étaient également exposés à la pollution atmosphérique ou dont les mères fumaient pendant la grossesse. Les enfants dont les parents étaient stressés avaient un risque considérablement plus élevé de développer de l’asthme.
Obésité. L’excès de graisse dans le ventre semble poser plus de risques pour la santé que la graisse sur les jambes ou les hanches – et malheureusement, c’est justement là où les personnes très stressées semblent le stocker. « Le stress provoque des niveaux plus élevés de cortisol, et cela semble augmenter la quantité de graisse qui se dépose dans l’abdomen. »

Diabète

Le stress peut aggraver le diabète de deux façons. Premièrement, elle augmente la probabilité de mauvais comportements, comme une mauvaise alimentation et une consommation excessive d’alcool. Deuxièmement, le stress semble augmenter directement la glycémie des personnes atteintes de diabète de type 2.
Maux de tête. Le stress est considéré comme l’un des déclencheurs les plus courants des maux de tête, non seulement les maux de tête de tension, mais aussi les migraines.

Dépression et anxiété

Il n’est probablement pas surprenant que le stress chronique soit lié à des taux plus élevés de dépression et d’anxiété. Un sondage effectué dans le cadre d’études récentes a révélé que les personnes qui éprouvaient du stress lié à leur emploi – comme celles qui exigeaient un travail peu gratifiant – avaient un risque 80 % plus élevé de souffrir de dépression en quelques années que les personnes dont le stress était moindre.
Problèmes gastro-intestinaux. Voici une chose que le stress ne fait pas : il ne cause pas d’ulcères. Cependant, cela peut les aggraver. Le stress est également un facteur commun à de nombreuses autres affections gastro-intestinales, comme les brûlures d’estomac chroniques (ou reflux gastro-oesophagien pathologique, RGO) et le syndrome du côlon irritable (SCI), dit Winner.